NFL Football London – Und wie die Football-Liebe begann

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Wie ein Alien muss ich dem Busfahrer am Flughafen San Francisco vorgekommen sein. Obwohl meine Frage sicherlich berechtigt war, hat er den Mund nicht mehr zubekommen, sein Blick war eingefroren. Zum ersten mal in den USA und eigentlich habe ich mir den Kontakt mit den Amis so nicht vorgestellt. Vielleicht ist mein Tiroler Dialekt doch ein wenig zu steil für ihn und ich wiederhole meine Frage. „Wir sind doch in San Franzisco, warum sind der Flughafen und die Straßen von San Francisco so menschenleer?“

Ein Finale legt ein Land lahm – NFL Football

Als der Chauffeur sich vom ersten Schock erholt lacht er laut und sagt „It`s Super Bowl Sunday“ und schießt gleich die Frage hinterher „Where you from guy?“ Naja, ich komm gerade aus Australien wo ich 3 Monate durchs Outback gereist bin. Jetzt möchte ich noch eine Woche in Kalifornien den American way of life genießen. Na dann hast du dir ja den optimalen Zeitpunkt ausgesucht. Er erklärt mir, dass jeder Amerikaner zur Zeit bewaffnet mit Chips und Bier vor dem Fernseher sitzt oder auf einer Super Bowl Party mit Freunden den Tag des Jahres abfeiert. Keine Ahnung was mich erwartet frage ich noch wo man eine solche Party besuchen kann. In jeder Bar meint er und fährt noch 2 Blöcke weiter und lässt mich an einer solchen aussteigen. Ich sehe ihn noch mal fragend an aber er meint nur „geh einfach rein“. Als ich schon am Gehsteig bin höre ich ihn nur noch schreien “have fun“.

Ein Bier an der Bar und du bist qualifiziert

Rein in die Bar, den Tramper-Rucksack in die Ecke gestellt und ein Bier am Tresen geholt. Überall hängen Transparente mit der Aufschrift „NFL Football Super Bowl XXVI“, es spielen die Washington Redskins vs. Buffalo Bills. Ich sehe das riesen Buffet neben der Leinwand auf der das Spiel gerade anfängt. Nach der langen Reise habe ich Hunger und frage was ich tun muss um mir was vom Buffet holen zu dürfen. Der Barkeeper lacht ähnlich wie der Busfahrer, und sagt „alles O.K., mit der Bestellung vom ersten Bier hast du dich für das Buffet qualifiziert, lass es dir schmecken“.

Der Football Virus hat mich erwischt

Nur selten kann man sich im Leben daran erinnern wann etwas genau begann. Ich kann es genau sagen, es war der 26. Jänner 1992 und es war in einer kleinen Bar in San Francisco. Der Virus NFL Football hat mich erwischt. In den Jahren danach konnte ich einige Spiele der Frankfurt Galaxy in der NFL Europe live sehen, ein Highlight war ein Spiel in Miami von den Dolphins gegen die Oakland Raiders. Mein Stammverein sind aber die Tyrolean Raiders in Innsbruck, die zu den besten Amateurteams in Europa zählen. Leider sind die Highlights für einen Football Fan in Europa eher selten. Daher habe ich mir Karten für die NFL International Series im Londoner Wembley Stadion gegönnt. Zwei mal ging es daher im Herbst 2013 nach London um dem Virus NFL neue Nahrung zu geben.

Für NFL und London Fans: Reiseinformationen, Ticketbestellung und Übernachtung

Vikings vs. Steelers und 49ers vs. Jaguars

Zum ersten mal wurden 2 Spiele im neuen Wembley Stadion gespielt. Im Herbst 2014 wird die NFL dann sogar 3 Spiele in London austragen. Daraus kann man schließen, dass American Football in Europa immer populärer wird. Die Flughäfen Stansted und Gatwick waren voll mit Fans, die man später auch in der City in den Pubs wieder traf. Ich würde sagen, dass es neben dem Anhang der Vikings, Steelers und 49ers vor allem Fans der Patriots, Packers und Dolphins in Europa gibt. Hier noch ein paar Bilder die ich mit den Smartphone aufgenommen habe.

Offizielle NFL Europe Homepage

 

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